MINTAKA 1.0.

La estrella Mintaka es la más septentrional de las tres centrales que forman el cinturón de Orión, es la única notable que está hacia el ecuador celeste y la que sale siempre justo por el Este y se pone justo por el Oeste.

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Está situada ligeramente en el hemisferio sur de la esfera celeste, a menos de medio grado.

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Sólo observando desde el ecuador pasa por el cénit cada 4 minutos cada día, y concretamente a medianoche cada 15 de diciembre, que es cuando alcanza también su culmen (sin cénit) en el resto de latitudes del planeta. En esa fecha ocurre la noche astronómica de Mintaka.

En su culmen a medianoche del 15 de diciembreEn su culmen a medianoche del 15 de diciembre

Desde fuera del mundo tenemos una vista objetiva de la posición de Mintaka en el ecuador celeste y respecto a las otras dos que la acompañan, así como respecto a la propia constelación de Orión, pero desde cada latitud del planeta tenemos una perspectiva diferente. En el siguiente montaje podemos ver la razón y comparando con una foto de Mintaka recién salida con las otras dos estrellas (tomada por mí desde 40º N, Madrid).

tierramintakaecuador2b.jpg

Como vemos, el ángulo formado por la línea de las tres estrellas vistas desde 40º N es diferente al ángulo formado si las vemos desde el ecuador, como en la primera imagen. La diferencia es de 40º pues es el ángulo entre 40º N y el ecuador, que es la latitud 0º.

En la órbita, la Tierra pasa cada 14-15 de diciembre entre el Sol y el meridiano celeste en el que está Mintaka, de modo que alcanza su culmen a medianoche, y se ve en el cénit desde el trópico de Capricornio. Es su noche astronómica en la que asoma a mismo tiempo que el Sol se oculta y se oculta al mismo tiempo que el Sol se pone. Y medio año después, el 14-15 de junio, es su día astronómico, cuando sale con el Sol y se pone con el Sol.

La Tierra ante el Sol y Mintaka. 14-15 de junio.La Tierra ante el Sol y Mintaka. 14-15 de junio.Humano literalmente bajo la estrella Mintaka. 14 de junio al mediodía en el ecuador.Humano literalmente bajo la estrella Mintaka. 14 de junio al mediodía en el ecuador.

También, en el espacio interestelar en el que las estrellas son vecinas entre sí, Mintaka forma un ángulo recto con la actual estrella Polar, y en el vértice de dicho ángulo se halla otra estrella, el Sol, y en torno a ella varios planetas, y uno de ellos la Tierra. Así, la Tierra está en el vértice de un ángulo recto formado por la actual estrella polar y Mintaka.

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Por esas razones es una estrella muy significativa para nuestra orientación en la esfera celeste y en la propia esfera terráquea en la que estamos.

Observando en detalle, Mintaka está a una distancia angular de 17 minutos de arco respecto al ecuador celeste. Tal es una distancia insignificante a nuestra escala de visión, pues un minuto de arco es la 21.600ª parte del círculo y nuestra vista no tiene tanta definición.

Mintaka y ecuador celesteMintaka y ecuador celeste

Es una distancia angular más corta que entre la estrella Polar y el polo norte celeste. Aún así, y dado que el polo norte celeste es el punto 90º de la esfera celeste y el ecuador celeste es el 0º.

Mintaka también nos sirve para apreciar el lento movimiento de bamboleo del eje de la Tierra que se refleja, lógicamente, en el desplazamiento del ecuador celeste, que es el plano ecuatorial de la esfera celeste.

Ecuador celeste durante 9,3 siglos desde 2015 a 2945 pasando por su punto más cercano a Mintaka en el año 2480.Ecuador celeste durante 9,3 siglos desde 2015 a 2945 pasando por su punto más cercano a Mintaka en el año 2480.

La imagen obtenida de Stellarium muestra con detalle las tres estrellas del cinturón de Orión y la posición del ecuador celeste al año 2015º de la era cristiana. Dentro de unos 4,5 siglos el ecuador celeste alcanza su punto más bajo y más cercano a Mintaka y luego comienza a ascender hasta alcanzar el mismo nivel que en el 2015 y seguir ascendiendo. Así, igualmente hace 3,3 milenios (año 1.300 a.e.c.), el ecuador celeste que ahora pasa por Mintaka pasaba por Betelgeuse.

cosmorion2.jpg

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Fotos:

Cinturón de Orión recién asomado por el Este con Mintaka como estrella más septentrional. Madrid, hacia la Torre Cepsa (antigua Bankia).Cinturón de Orión recién asomado por el Este con Mintaka como estrella más septentrional. Madrid, hacia la Torre Cepsa (antigua Bankia).Cinturón de Orión recién asomado por el Este con Mintaka como estrella más septentrional. Madrid, hacia la Torre Cepsa (antigua Bankia).Cinturón de Orión recién asomado por el Este con Mintaka como estrella más septentrional. Madrid, hacia la Torre Cepsa (antigua Bankia).Cinturón de Orión alineado con balconada.Cinturón de Orión alineado con balconada.Señalando a Mintaka en el ecuador celeste. Sirio de testigo. Sobre el Monte del Pardo, MadridSeñalando a Mintaka en el ecuador celeste. Sirio de testigo. Sobre el Monte del Pardo, Madrid

Las Pléyades son un notable grupito de estrellas que podemos localizar en la constelación de Tauro, en el hemisferio norte de la esfera celeste, bajo la constelación de Perseo, a 24 grados del ecuador celeste y a 4 grados de la eclíptica.

Forman un pequeñito grupo que no llega a ser constelación y por eso se le considera un asterismo. Son las Pléyades del Norte, pues en el hemisferio sur celeste también hay otro grupo llamado Pléyades del Sur.

Posición de las Pléyades en la esfera celeste respecto al ecuador celeste y la eclípticaPosición de las Pléyades en la esfera celeste respecto al ecuador celeste y la eclíptica

La doble escena con la medición angular de la posición de las Pléyades es la visión subjetiva como efecto de la visión objetiva que podemos obtener saliendo del Observatorio Tierra para observar su lado del amanecer y añadiéndole su imaginaria esfera celeste.

Posición de las Pléyades en la Esfera celeste de la Tierra respecto al Ecuador celeste, y respecto al Sol el 22 de mayoPosición de las Pléyades en la Esfera celeste de la Tierra respecto al Ecuador celeste, y respecto al Sol el 22 de mayo

Guiándonos por otras estrellas podemos localizarlas extendiendo la línea formada por las tres estrellas de la constelación de Orión -por cuya estrella Mintaka pasa el ecuador celeste- y pasando por la estrella Aldebarán en las Hyades.

Las Pléyades en la línea formada por Sirio, el Cinturón de Orión y AldebaránLas Pléyades en la línea formada por Sirio, el Cinturón de Orión y AldebaránVista desde el Sol. La Tierra (el 22 de noviembre) bajo las Pléyades, hacia la región de Tauro y extendiendo la línea formada por las estrellas del cinturón de Orión.Vista desde el Sol. La Tierra (el 22 de noviembre) bajo las Pléyades, hacia la región de Tauro y extendiendo la línea formada por las estrellas del cinturón de Orión.

Y están debajo de la constelación de Perseo, como nos muestra Solar System Scope.

La Tierra en oposición a las Pléyades situadas debajo de la constelación de Perseo.La Tierra en oposición a las Pléyades situadas debajo de la constelación de Perseo.

Su situación a 24 grados al norte del ecuador celeste significa que las personas que viven a 24 grados de latitud norte (a medio grado al norte del trópico) están justo debajo de las Pléyades en algún momento de cada día del año (4 minutos antes cada día) y las tienen justo en el zénit, y concretamente en la medianoche de un sólo día. En el calendario romano gregoriano ese día corresponde a la fecha del 22 de noviembre.

Geometría de la visión de las Pléyades en el zénit en la medianoche del 22 de noviembreGeometría de la visión de las Pléyades en el zénit en la medianoche del 22 de noviembre

En ese momento, a escala del espacio interestelar (entre estrellas como Sol y Pléyades), La Tierra está pasando entre ambas y está en el punto más cercano a las Pléyades aunque la diferencia entre el diámetro de la órbita terrestre y la distancia entre el Sol y esas estrellas es insignificante. Su situación a 4 grados de la eclíptica significa que están a 4 grados de arco por encima del plano de la órbita terrestre.

alineacionpleyades1

Si ese día observáramos desde el Sol (una de las miles de millones de hermanas de las Pléyades) veríamos algo así. La escena está obtenida con Stellarium, aunque el tamaño de La Tierra está aumentado:

Vista desdel Sol con la Tierra bajo las Pléyades mientras en nuestra memoria cronológica es el día 22 de noviembreVista desdel Sol con la Tierra bajo las Pléyades mientras en nuestra memoria cronológica es el día 22 de noviembre

Y así lo muestra el simulador planetario SolarSystemScope:

Vista desdel Sol con la Tierra bajo las Pléyades mientras en nuestra memoria cronológica es el día 22 de noviembre. Con Solar System Scope.Vista desdel Sol con la Tierra bajo las Pléyades mientras en nuestra memoria cronológica es el día 22 de noviembre. Con Solar System Scope.

Es un día que personas supuestamente venidas de algún planeta de la alguna estrella pleyadiana podrían usar como inicio natural de un año terrestre relacionado con las Pléyades para mantener su conexión con su “ciudad” de origen. Incluso se puede crear un ciclo pleyadiano de 19 años asociado con la Luna cuyo inicio y fin es el momento en que la Luna se alinea con la Tierra y el Sol y se opone a las Pléyades, como recientemente el 22 de noviembre de 2014.

A lo largo de esa noche -o a lo circular de la rotación de la Tierra- desde que las vemos por primera vez ascendiendo por el Oeste hasta que desaparecen por el Este, podemos observarlas en los diferentes grados de inclinación que nos da nuestra perspectiva dinámica. Es lo mismo que con la Luna o constelaciones como Orión.

Diferentes vistas de las Pléyades durante una misma noche.Diferentes vistas de las Pléyades durante una misma noche.

Así, por lógica, cuando La Tierra está al otro lado del Sol (6 meses después, el 22 de mayo) veríamos al Sol en el mismo meridiano celeste en el que están las Pléyades.

Y si damos un paso hacia atrás colocándonos detrás de la Tierra y ampliando el campo de visión hasta ver a Orión, vemos esto:

Y la perspectiva lateral nos permite comprender su situación a 24 grados del ecuador celeste y a 4 grados de la eclíptica.

Posición de las Pléyades en la Esfera celeste de la Tierra respecto al Ecuador celeste, y respecto al Sol el 22 de mayoPosición de las Pléyades en la Esfera celeste de la Tierra respecto al Ecuador celeste, y respecto al Sol el 22 de mayo

Podemos ver la proporción real entre el Sol y las Pléyades gracias a las imágenes LASCO C3 del satélite SOHO, como ésta del año 2011 que coincidió con la visita de un pequeño cometa que se desintegró antes de alcanzar la estrella. Tal es la proporción vista desde 1,5 millones de kms de la Tierra, en el Punto Lagrange o L1 en el que está posicionado el satélite SOHO.

SOHO (ESA &NASA)SOHO (ESA &NASA)

Y 9 años antes, la oposición de La Tierra con las Pléyades coincidió con una gran explosión en el Sol.

SOHO (ESA &NASA)SOHO (ESA &NASA)

Observado desde el ángulo del SOHO y con visión artística y metafórica, curiosamente pareció que se dibujaran las alas de una paloma. Una de las versiones de la procedencia de la palabra “pléyades” (además de “muchas” o “hijas de Pléyone”) es “Peleiades” que significa “hijas de palomas”, y cuenta el mito que las Pléyades fueron perseguidas por el cazador Orión hasta que fueron transformadas en palomas.

La bandera de la azotea de la Torre Espacio de Madrid tocando a las PléyadesLa bandera de la azotea de la Torre Espacio de Madrid tocando a las Pléyades

Si proyectamos a las Pléyades en el mapamundi estarían un grado por encima del trópico de Cáncer, y todas las regiones, puntos y personas que viven en ese paralelo (24ºN) pasan por debajo de ellas durante unos minutos cada día.

Las Pléyades posadas en la superficie de la Tierra en referencia a la Vía Láctea y el Centro de la GalaxiaLas Pléyades posadas en la superficie de la Tierra en referencia a la Vía Láctea y el Centro de la Galaxia

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