ANOMALIAS

¿Qué pasa si polos magnéticos de la Tierra de un tirón?

 

Si el campo magnético de la Tierra invierte, brújulas que apuntan hacia la Antártida. Crédito: Francesco81 | Shutterstock
Si el campo magnético de la Tierra invierte, brújulas que apuntan hacia la Antártida.
CRÉDITO: Francesco81 | Shutterstock

El fin del mundo tal como lo conocemos podría llegar en cualquier número de maneras, dependiendo de a quién le pregunte. Algunas personas creen que un cataclismo global se producirá cuando los polos magnéticos de la Tierra revertir. Cuando va hacia el sur al norte, dicen, los continentes se sacudirá en un sentido o en otro, lo que provocó terremotos masivos, el cambio climático y la rápida extinción de especies.

El registro geológico muestra que cientos de inversiones de polo se han producido a lo largo de la historia de la Tierra, sino que ocurren cuando los parches de los átomos de hierro en el líquido del núcleo externo de la Tierra convertido en reversa-alineados, como pequeños imanes orientados en la dirección opuesta a los que les rodean. Cuando los parches invertidos crecer hasta el punto que dominan el resto del núcleo, en general el campo magnético terrestre se voltea. La última inversión ocurrió hace 780.000 años durante la Edad de Piedra, y de hecho no hay pruebas que sugieren que el planeta puede estar en las primeras etapas de un cambio de polos en estos momentos.

Pero, ¿debemos realmente temen a este evento? Lo que realmente va a pasar cuando el norte que apuntan las brújulas hacer un giro de 180 grados hacia la Antártida? ¿Los continentes se desgarran, o estamos en el almacén para cambios mucho más mundanas?

Campo débil

“Los cambios más drásticos que se producen cuando los polos al revés es una disminución muy grande de la intensidad total del campo”, dijo Jean-Pierre Valet, quien realiza investigaciones sobre inversiones geomagnéticas en el Instituto de Física de la Tierra de París. [ 5 maneras del mundo cambiará dramáticamente este siglo ]

El campo magnético terrestre tiene entre 1.000 y 10.000 años atrás, y en el proceso, que disminuye en gran medida antes de que se re-alinea. “No es un giro repentino, sino un proceso lento, durante el cual la intensidad de campo se vuelve débil, muy probablemente, el campo se vuelve más complejo y puede mostrar más de dos polos por un rato, y luego se acumula en la fuerza y la [alinea] en el dirección contraria “, dijo Monika Korte, el director científico del Observatorio de Niemegk geomagnética GFZ de Potsdam en Alemania.

Modelos de supercomputadoras del campo magnético de la Tierra. A la izquierda hay un campo magnético dipolar normal,. A la derecha está la clase de complicado campo magnético terrestre ha que conduce a una inversión. Crédito: NASA

Modelos de supercomputadoras del campo magnético de la Tierra. A la izquierda hay un campo magnético dipolar normal,. A la derecha está la clase de complicado campo magnético terrestre ha que conduce a una inversión.
Crédito: NASA

Los científicos dicen que es el débil-entre la fase más dura que estar en los terrícolas.

De acuerdo con John Tarduno, profesor de geofísica en la Universidad de Rochester, un fuerte campo magnético ayuda a proteger la Tierra de los estallidos de radiación del sol. “Eyecciones de masa coronal (CME) de vez en cuando se producen en el Sol, y en ocasiones se precipitan directamente hacia la Tierra”, dijo Tarduno. “Algunas de las partículas asociadas con CMEs pueden ser bloqueadas por el campo magnético de la Tierra. Con un débil campo, esta protección es menos eficaz.”

Las partículas cargadas que bombardean la atmósfera terrestre durante las tormentas solares que hacer agujeros en la atmósfera terrestre, y esto podría perjudicar a los seres humanos. “Los agujeros de ozono, al igual que sobre la Antártida (que hoy en día se deben a una causa completamente diferente en relación con el hombre) podría ser en forma de partículas solares interactúan con la atmósfera en una cascada de reacciones químicas. Estos ‘huecos’ no sería permanente, pero puede ser presentes en uno a plazos de 10 años – sin duda lo suficientemente importante como para ser motivo de preocupación en términos de tasas de cáncer de piel “, dijo Tarduno. [ Se protector solar te protege de las llamaradas solares próximos? ]

Servicio de acuerdo en que un campo magnético débil podría conducir a la formación de agujeros de ozono. Él escribió un artículo el año pasado que propone una relación directa entre la desaparición de los neandertales , nuestros primos evolutivos, y una disminución significativa de la intensidad del campo geomagnético que se produjo exactamente en el mismo período. (En esa ocasión, el aparece previo a una reversión geomagnética que ha sido “abortado”; el campo debilitado, pero no acaban invirtiéndose.)

Otros científicos no están convencidos de que hay una conexión entre las inversiones de polos y la extinción de especies . “Incluso si el campo se vuelve muy débil, en la superficie de la Tierra estamos protegidos de la radiación por la atmósfera. Del mismo modo como no podemos ver o sentir la presencia del campo geomagnético ahora, lo más probable es que no se daría cuenta de un cambio significativo de una inversión, “Korte, dijo.

Nuestra tecnología sin duda estaría en peligro, sin embargo. Incluso ahora, las tormentas solares pueden dañar los satélites, causar apagones e interrumpir las comunicaciones de radio. “Este tipo de influencias negativas claramente se incrementará si el campo magnético y por lo tanto su función de protección se hizo significativamente más débil, por ejemplo, durante un cambio, y será importante encontrar estrategias de mitigación”, dijo a Maikelnai de la Vida.

Una preocupación adicional es que el debilitamiento y eventual cambio en el campo podría desorientar a todas aquellas especies que dependen de geomagnetismo para la navegación, incluidas las abejas, salmones, tortugas, ballenas, las bacterias y las palomas. No hay consenso científico sobre cómo estas criaturas podría hacer frente.

Continental cambia?

Muchos de los escenarios de desastres asociados con inversiones geomagnéticas de polo en la imaginación popular son pura fantasía, dijeron los científicos. Definitivamente no habrá ninguna ruptura o desplazamiento de los continentes.

La primera prueba es el registro geológico. Cuando el interruptor de último poste que pasó, “no todo el mundo cambiante de los continentes u otros desastres ocurridos todo el planeta, como los geólogos pueden dar testimonio de los registros fósiles, entre otros”, dijo Alan Thompson, director de geomagnetismo en el British Geological Survey.

Los científicos explicaron que los cambios en el núcleo líquido de la Tierra ocurrirá a una distancia completamente diferente y el calendario de la convección en el manto de la Tierra (lo que hace que las placas tectónicas de la Tierra a cambiar, mover los continentes). El núcleo líquido en efecto tocar la parte inferior de la capa, pero se necesitaría decenas de millones de años para los cambios en el núcleo para propagar a través del manto e influir en el movimiento de las placas tectónicas. En pocas palabras, “no hay evidencia del pasado geológico y en mi opinión también un método concebible que las inversiones magnéticas podría desencadenar terremotos “, dijo Korte.

Tarde o temprano

El campo geomagnético está debilitando, posiblemente a causa de un parche cada vez mayor de la alineación inversa en el núcleo líquido muy por debajo de Brasil y el Atlántico Sur. De acuerdo con Tarduno, la fuerza del campo magnético de la Tierra “se ha ido reduciendo por lo menos durante 160 años a un ritmo alarmante, lo que lleva a algunos a especular que nos estamos dirigiendo hacia un cambio.”

Imagen de la Anomalía del Atlántico Sur (SAA), la región donde el campo magnético de la Tierra es más débil, tomada por el satélite ROSAT, en la década de 1990. Crédito: NASA

Imagen de la Anomalía del Atlántico Sur (SAA), la región donde el campo magnético de la Tierra es más débil, tomada por el satélite ROSAT, en la década de 1990.
Crédito: NASA

El cambio puede ocurrir, o puede ser abortada – La Tierra es demasiado compleja como un sistema para que los científicos saben que los resultados que puede esperar. De cualquier manera, el proceso se prolongue durante los próximos miles de años, que nos da tiempo para adaptarse a los cambios.

 

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